Chile: Terremoto económico en la industria del vino y de pescado

04/03/10
Fuente: La República – Perú | Michel Warren y Alan Clendenning. Talcahuano. AP.

DIRE040310MUNDOGR[1]Efectos del sismo en Chile. Puertos y carreteras destruidos afectan exportaciones. El sismo destruyó infraestructura vial y portuaria de las regiones más ricas de Chile retrasando la exportación de vinos, piscos y pescados. El tsunami que se abatió sobre esta ciudad costeña arrojó barcos de 50 toneladas a tierra y destruyó el puerto, eliminó el negocio de la anchoveta y la sardina que inyecta 40 millones de dólares anuales en la economía chilena. A 200 kilómetros de distancia, el terremoto destruyó los puentes y abrió vastas grietas en la única carretera que atraviesa el país de norte a sur, paralizando instantáneamente la columna vertebral de la renombrada crianza chilena de salmones para exportación.

Y el sistema de telecomunicaciones de Chile estaba aún tan desencajado el miércoles, cinco días después del sismo, que los chilenos y los inversionistas extranjeros que poseen viñedos que alfombran las áreas más duramente golpeadas no podían contactar a los empleados de sus bodegas por teléfono ni por internet para identificar los desafíos empresariales imprevistos para la próxima cosecha.

“Debo llevar las uvas de los viñedos a las bodegas y yo no sé la condición de las carreteras alrededor de la bodega”, dijo Mark Osmun, vocero de Jackson Family Wines de California, propietaria de la bodega Viña Calina en la devastada región de Talca, a unos 100 kilómetros del epicentro.

El daño del sismo ya ha forzado al desempleo a decenas de miles y seguramente encarecerá la carne de salmón en los países importadores. También se traduce en precios más altos para el vino en una industria que ya ha sido golpeada por el declive del valor del dólar.

Grandes barcos que pescan en las ricas aguas chilenas en mar abierto se libraron del tsunami y pueden entregar sus capturas en puertos no afectados por el terremoto, pero más de 1.000 botes que estaban más cerca de la costa fueron destruidos. Algunos terminaron kilómetros tierra adentro.

La región en donde navegan representa el 4% de las capturas de mariscos a nivel mundial, unos 2 millones de toneladas métricas, dijo Héctor Bacigalupo, el gerente general de la Asociación de Pesca de Chile. Al menos el 90%, incluidos merluza, caballa y mariscos, va a EEUU, Australia y África.

Muchos pescadores perdieron sus hogares y otros, cuyos botes quedaron intactos, no podrán pescar porque tomará muchos meses reparar los muelles de descarga y reemplazar los equipos que los saqueadores robaron de las plantas procesadoras de pescado.

“Nuestro trabajo depende de las exportaciones”, dijo el capitán de bote Carlos Rivas, de 45 años. “Ahora los barcos están paralizados porque no hay manera de descargar”.

La industria del salmón chilena que cría peces en corrales y compite fuertemente con Noruega y Canadá se libró del mayor daño porque se sitúa a cientos de kilómetros al sur de Talcahuano. Pero el sector entró en una crisis en la cadena de suministro en el momento en que el terremoto asoló la madrugada del sábado, en parte debido a la configuración del país.

En los mapas, Chile literalmente parece como un delgado ‘chile’ con la carretera Panamericana que lo recorre de norte a sur apretujada entre el océano Pacífico y la cordillera de los Andes.

El salmón fresco para ser transportado por aire a EEUU y otros destinos debe ser trasladado rápidamente en camiones refrigerados a lo largo de 900 kilómetros en la autopista hasta el aeropuerto de Santiago, la capital, para cargarlos por aire. Empeorando la situación, el aeropuerto está dañado y aún no ha abierto por completo.

Sin poder cargar los camiones para ir al norte, algunos proveedores chilenos están tratando de establecer una ruta a través de Buenos Aires. En contraste, la industria del cobre de Chile, que abastece la tercera parte del mercado mundial de cobre, no fue tan severamente afectada porque se localiza al norte de Santiago.

Pero la ruta vía Argentina es el doble de larga y los camiones deberían atravesar pasos montañosos para llegar a Buenos Aires. Nadie sabe cuánto se tardará la reparación de todos los puentes chilenos dañados y el asfalto de la carretera.

“Claramente se vislumbra una reducción en el abastecimiento y esto va a causar un incremento en los precios”, dijo Gorton. “Es triste porque Chile depende mucho de sus exportaciones de la industria pesquera”.

Cierre de Concha y Toro
Concha y Toro, el más grande fabricante de vinos de Chile, anunció el cierre de sus operaciones durante una semana para llevar a cabo minuciosas inspecciones.

Por su parte, las únicas noticias que recibió la bodega Viña Calina llegó vía mensaje de texto: Todos los empleados y sus familias están OK, 2.000 litros de vino perdidos cuando un barril se rompió y botellas se quebraron y hubo daños menores a la bodega.

Las uvas, que están casi listas para ser cortadas en una cosecha que dura tres meses, probablemente no fueron dañadas porque las parras yacen a poca altura del suelo y los viñedos sobreviven los terremotos en California. Las preocupaciones principalmente se enfocan en el estado de las carreteras y cómo los trabajadores de la bodega y sus familias se las están arreglando en medio de la escasez de comida, agua y electricidad.

El daño, aun si es menor, significará costos más altos para las bodegas que ya están afectadas por la recesión global y una temblorosa recuperación impactada por el valor en declive del dólar que hace a los vinos chilenos cotizarse más caro en Estados Unidos.

El presidente de la organización gremial Vinos de Chile, René Merino, calculó que se perdieron 125 millones de litros y que la industria sufrió pérdidas por 250 millones de dólares a raíz del terremoto.

Dimes y diretes por el tsunami

1] La armada reconoció que su servicio oceanográfico no alertó claramente a la presidenta Michelle Bachelet de la inminencia del tsunami posterior al terremoto.

2] Bachelet evitó criticar a los militares, sin embargo, desvirtuó la crítica que deslizó el comandante en jefe de la fuerza aérea, general Ricardo Ortega, al sostener que dos horas después del terremoto tenía a disposición aviones para trasladar ayuda, pero no recibió la orden de las autoridades civiles. “El comandante en jefe está malinformado”, dijo Bachelet. Señaló que, por el contrario, la fuerza aérea no pudo disponer oportunamente de un helicóptero.

Cifras

802 Es la cifra oficial de víctimas fatales por el terremoto del sábado.

250 millones de dólares son las pérdidas de la industria vitivinícola de Chile.

125 millones de litros de vino se perdieron por la destrucción de bodegas.

Terremoto en Chile cambió el eje de la Tierra

Richard Gross, investigador de la NASA, reveló que el terremoto de Chile pudo haber acortado 1,26 microsegundos la longitud de cada día en la Tierra, y habría inclinado el eje terrestre en unos 8 centímetros). El científico explica que aunque el terremoto de Chile fue más pequeño que el de Sumatra (2004), el de Chile habría inclinado un poco más el eje terrestre por estar ubicado más lejos del ecuador y porque la placa de Nazca desciende bajo la superficie de la Tierra a un ángulo ligeramente más empinado que el de la falla responsable del terremoto de 2004.

Dato curioso

Salvemos a condorito. Los héroes del cómic peruano han acudido en ayuda de sus vecinos chilenos tras el terremoto del pasado fin de semana, y el mismísimo Condorito, todo un ícono latinoamericano, ha sido salvado de la catástrofe por la heroína peruana Supervivian. Ella es la protagonista de la historieta “Supervivian: la heroína del pueblo”, inspirada en la capitana de la selección peruana de vóleibol de menores, Vivian Baella. Tras el terremoto más de uno se preguntó por la suerte de aquel personaje humilde y pícaro, que cautivó a generaciones de lectores por su particular ingenio. Pero la duda se acaba de resolver en YouTube, donde se puede observar a Condorito salvado de la catástrofe, en brazos de la atlética Supervivian.

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