Paul Hobbs: tras el Cabernet Sauvignon de 100 puntos Parker

22/03/13
Fuente: MilSabores | Alejandro Maglione.

Paul HobbsCuando supe que mi amigo, el periodista argentino Alejandro Maglione se encontraría con Paul Hobbs, le pedí hiciera una exclusiva entrevista para MilSabores. Un honor para nosotros contar con él.

Entrevistar a Paul Hobbs es siempre un privilegio para un periodista especializado. Entrevistarlo sentado en una pequeña terraza interna del Palacio Duhau, ya es estar un poco más allá de lo que se puede desear. Pero que él, además transmita la sensación de “tenemos todo el tiempo del mundo”, como si escucháramos cantar el tema a Louis Amstrong, hace que todavía no esté muy convencido de que todo haya sucedido de verdad.

Hobbs es uno de los monstruos mundiales de la enología para vinos del Nuevo Mundo, y en todos los reportajes recuerdan que sus primerísimos pasos los dio de la mano de Robert Mondavi en su bodega de Napa Valley. Entonces, resolví no preguntarle nada sobre esto y me interesé por saber qué es un “especialista en roble”, que parece que fue la razón por la que terminó convocado.

Paul es una muestra de las virtudes que encierra el vino, porque nadie podría decir que tiene 59 años: es absolutamente espontáneo y para nada engolado, ante mi pregunta se ríe con frescura y dice: “no hay especialistas en roble. Yo hice mi tesis en la universidad sobre el roble. Experimenté en base a las diferencias entre el roble francés y el americano. Quise entender el comportamiento del roble, ya sea de acuerdo a su edad, al tostado que le realizaron, y como todos estos factores actúan en presencia del vino. Mondavi leyó mi tesis y fue por esto que me contrató”.

En el mundo del vino se lo conoce como un hombre que goza de la simpatía de Robert Parker, el implacable dueño de la tabla de 100 puntos para calificar el vino. Hasta se sospechó, por la envidia, que esta proximidad hubiera podido ayudar a obtener los preciados 100 puntos en un assamblage de Cabernet y Malbec, en una proporción de 67 y 33% respectivamente. Luego vendrían otros 99 puntos para un Viña Cobos Malbec 100%. Pero no le iba a preguntar sobre esto, que ya todo el mundo lo sabe y lo publicó, así que fui un poco más incisivo y quise saber su opinión sobre los degustadores internacionales, que pasan en nuestro país 48 horas y se van habiendo probado y puntuado ¡200 vinos!

Como no mencioné a ningún degustador veloz en particular, se sintió relajado para contestar: “Es difícil degustar 200 vinos en dos días. Yo no podría. Si ya estuvieran separados por calidades y solo tuviera que decir si me parece bien hecho o no, pudiera ser. Pero además puntuarlos uno por uno, por lo menos, me parece sospechoso…”. Mi pregunta apuntaba al puntuador que representaba a Robert Parker: Jay Miller. Luego se averiguaría que el tal Miller estaba envuelto en un escándalo de cobros por puntos, que se conoció como el affair Jumilla.

Le recuerdo que Jancis Robinson dijo que le gustaría ver como envejecen los Malbec argentinos, y que algún viejo bodeguero mendocino opina que esperar que un vino envejezca para poder decir que está como recién hecho, con toda su fruta, es una tontería. Paul mueve su cabeza, duda un minuto, y: “Un buen vino, no importa de la cepa que sea, tiene que tener cierta capacidad de envejecimiento. Se tiene que poder seguir la forma en que el vino evoluciona. Si bien no deja de ser cierto que si un vino tiene su plenitud a los 4 años, lo mejor es beberlo en ese momento”.

Cuando le digo que hay rumores de que se lo ha visto paseando por la provincia de Mendoza, con una lupa en la mano y…, me interrumpe: “Es verdad, como Sherlock Holmes –y vuelve a reírse con ganas- y además tomo un poco de tierra, me lo llevo a la nariz y exclamo: ¡este es el lugar!” Ahí nos reímos todos -aclaro que no habíamos tomado vino- y terminó su idea: “La Cabernet es la reina de las uvas tintas, y me he propuesto hacer un varietal argentino de esta uva, que consiga los 100 puntos de Parker Y estoy convencido que si hay un lugar fuera de Bordeaux para lograrlo, ese lugar está en Mendoza, y puede encontrarse en Luján de Cuyo o en Tupungato”.

“Argentina es un lugar con una imagen romántica. El tango, el polo, el fútbol, sus vinos. Cuando se compra un vino argentino en el exterior, está comprando esta experiencia”. Y sospecho que sabe de qué habla, porque tiene una empresa en los Estados Unidos que se dedica a importar vinos argentinos. Si bien no me dijo las marcas, sospecho que las primeras deben ser Viña Cobos y Felino, que son las de su bodega en nuestro país.

Ese amor por la Argentina está probado sin rodeos: su mujer, es argentina, sanrafaelina, más precisamente, y es la madre de su hija, también argentina, educada en nuestro país, y que al cumplir 15, se ha ido a estudiar al país de su padre. Para él otra de las virtudes que encuentra en la Argentina es que existe una comida más natural que en los Estados Unidos, lo que es otro motivo para sentirse a gusto cuando está aquí.

Volvemos al tema de la lupa y su búsqueda de terruños para su futuro Cabernet premiado, y le transmito la sensación que está cobrando fuerza, que en nuestro país se puede plantar viña en cualquier provincia. Recordemos que él ya consiguió vinos apreciados en La Pampa con la Bodega del Desierto. Nuestro experto dice: “Creo que la Argentina está bendecida, porque pienso que desde Salta hasta el río Negro se pueden plantar viñedos con éxito”.

¿Chile se tiene que dedicar a los vinos blancos y nosotros a los tintos? Fue mi propuesta para continuar nuestra charla:“Ciertamente no. Hay magníficos vinos tintos en Chile, como hay otro tanto en blancos en la Argentina. Hoy Chile se está volcando a la uva Carmenère en su búsqueda de vinos tintos, pero a mí me parece muy rústica, siendo que está siendo reconocido por su Cabernet Sauvignon”.

Cuando le cuento que algunos periodistas, en su desesperada búsqueda de adjetivos para los vinos, ahora hablan de vinos “vegetales” o “minerales”. Mira con extrañeza a los que lo acompañaban, como preguntando si había entendido bien, vuelve a regalarnos esa risa joven que tiene y contesta: “No sé, a mí ‘vegetal’ me suena a ensalada –carcajada general- me gusta más hablar de un vino más o menos frutado. Y ‘mineral’ no es una característica que se pueda apreciar en la nariz. No hay olor ‘mineral’. Quizás, se refieran a una sensación que puede presentarse en el paladar. Eso es otra cosa…”.

Para Paul las mujeres no son mejores que los hombres a la hora de degustar vinos, como se sospecha, sino que piensa que lo describen mejor.

Termino pidiéndole su opinión sobre un comentario que escuché alguna vez: la Argentina es el país del Nuevo Mundo, más parecido al Viejo Mundo. Piensa un momento y exclama: “¡Es así! Es una gran definición. Muy cierta. Coincido totalmente con ella”.

Quedaba apenas una hora para que decolara su avión para Mendoza. Sus amigos se comían las uñas, los codos, me hacían gestos desesperados, él como si nada, y cuando llegamos al auto me dice: “estoy volviendo para Buenos Aires en unas semanas, me gustaría que almorcemos juntos”. Experimenté el sueño de todo periodista enogastronómico. ¡Gracias Paul!

Puedes visitar la página web de Paul Hobbs

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